Eléctrica Chacayes tramita construcción de camino en Reserva Nacional Río Los Cipreses

La eléctrica Pacific Hydro Chacayes, que opera una central de 111 MW en la Región de O’Higgins, se encuentra tramitando la construcción de un camino al interior de la Reserva Nacional Río Los Cipreses, en la comuna de Machalí, iniciativa que la autoridad ambiental recomienda aprobar y cuyo objetivo es habilitar un mejor acceso a la bocatoma del complejo.

La iniciativa requerirá una inversión aproximada de US$ 520 mil y consiste en el mejoramiento de un camino de 7,3 kilómetros al interior de la reserva y la habilitación de “una huella (peatonal) de acceso al sector de la Bocatoma Cipreses de 0,7 kilómetros”, que en conjunto “buscan mejorar la conectividad” del sector. En concreto, las obras contemplan la construcción de tres badenes mayores, de una pasarela colgante, de 35 badenes menores, de la construcción y habilitación de una bodega y estacionamiento para cuadrimotos, así como de áreas de apoyo a la construcción. La iniciativa fue presentada en febrero del 2011 y se prevé que su aprobación o rechazo será decidido a principios de abril. Al respecto, el Servicio de Evaluación Ambiental de la Región de O’Higgins indicó en su último informe consolidado, publicado el 10 de enero de este año, que recomienda aprobar el proyecto, enumerando asimismo medidas de compensación adicionales que deberá ejecutar la eléctrica Chacayes. Entre estas, destacan la construcción de una huella peatonal o sendero pedestre adicional acorde a los estándares y recomendaciones técnicas del Sendero de Chile y a la propia entidad administradora de la Reserva; mantener o reparar señalética y/o equipamiento actual e instalar nueva señalética de precaución para turistas y visitantes; efectuar monitoreos específicos sobre vertebrados terrestres durante al menos cuatro años consecutivos; y precisar en este sentido los indicadores y parámetros para dicho monitoreo, manejo y eventuales medidas compensatorias, en conjunto con los servicios competentes. Cabe destacar, asimismo, que tras la recomendación de aprobación, reparticiones como Conaf, el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) y la Secretaría Regional de Medio Ambiente reiteraron sus observaciones, entre las que se incluye, entre otros, rectificar la ubicación de una bodega, aclarar que un botadero sólo recibirá “suelo vegetal y restos de vegetación previamente astillados”, prohibir la carga de combustible, aceites y lubricantes y la mantención de vehículos al interior de la Reserva, y especificar las técnicas de recuperación de suelos, vegetación y flora, entre otras. En tanto, durante la etapa de “negociaciones con los interesados”, la comunidad de la zona manifestó su acuerdo con el proyecto, solicitando incluso extender los caminos aún más, debido a que se consideró que “atraerá a más turistas a la reserva, lo que implicaría un aumento de prestaciones de servicios asociados al turismo en la localidad”. Asimismo, la comunidad planteó la posibilidad de que Chacayes “apoyase” la instalación de 2 mil metros de tubería de dos pulgadas para suministrar agua a las casas del sector, solicitando además que la empresa revisase su manejo del caudal hídrico, debido a que la comunidad de regantes acusó dificultades para mantener el riego de sus predios por la disminución del caudal del Chacayes. Ante estas solicitudes, la eléctrica Chacayes desarrolla precisamente durante esta semana reuniones y trámites para apoyar la instalación de los mencionados 2 mil metros de tubería y solucionar el tema expuesto por la comunidad local de regantes. Tras estas negociaciones, “no se presentaron observaciones ciudadanas durante el plazo establecido por la Ley Nº 19.300”. La central de pasada Chacayes posee una potencia instalada de 111 MW y se ubica en la comuna de Machalí, a 24 kilómetros al este de la localidad de Coya, captando aguas del río Los Cipreses y descargándolas en el río Cachapoal, requiriendo su construcción una inversión superior a los US$ 450 millones. Fue inaugurada en octubre del 2011.

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