Tramitan construcción de mini central hidráulica de 1,25 MW en Mulchén

La compañía Mainco, utilizando derechos asignados por la Asociación de Canalistas del Canal Bío-Bío Sur, se encuentra tramitando la construcción de una central hidroeléctrica de pasada denominada Alto Renaico, la que tendrá una potencia de 1,25 MW y se emplazará en la comuna de Mulchén, cerca de la frontera con la Región de la Araucanía.

La iniciativa requerirá una inversión aproximada de US$ 4.100.000 y consiste en la construcción y operación de un complejo que captará parte de las aguas conducidas por el canal artificial Bío-Bío Sur, que riega aproximadamente 40.000 hectáreas. La central dispondrá de un caudal de 8 metros cúbicos por segundo (m3/s) y una altura bruta de aproximadamente 17,2 metros, disponiendo para la generación de energía de una turbina acoplada a un generador síncrono de 1,25 MW. La captación de las aguas se realizará por medio de una toma consistente en una compuerta de admisión tipo deslizante, con sellos laterales de bronce con un mecanismo de izamiento de tornillo, una cámara de carga unida a una compuerta de servicio que empalma la tubería forzada, continuando con una tubería de acero. Junto a la cámara de carga se ubicará un vertedero de seguridad que evacuará el caudal de diseño al canal Bío-Bío Sur en caso de rechazo de carga. La energía generada se transmitirá por medio de una línea transmisión de 23 KV y una extensión de aproximadamente 1 kilómetro hasta el punto de conexión al Sistema Interconectado Central (SIC). Esta línea no forma parte del proyecto, por lo que será tramitada aparte y, además, será proyectada, ejecutada y estará a cargo de una empresa del rubro transmisión de energía. Cabe destacar que, en enero del 2008, la Asociación de Canalistas del Canal Bío-Bío Sur y Mainco S.A. firmaron un contrato marco con el fin de fijar las condiciones bajo las cuales se desarrolla y explotará este proyecto hidroeléctrico. En la zona del río Bío-Bío, la Asociación de Canalistas posee derechos de aprovechamientos consuntivos, permanentes y continuos por un total de 38,9 m3/s. Asimismo, en el acuerdo la Asociación asignó a Mainco derechos de uso no consuntivos sobre tantos derechos de agua como sean necesarios para que la central genere electricidad, los que no serán inferiores a 11 m3/s. Se estima que la construcción del complejo, de ser aprobado el proyecto en los plazos normales de trámite, comenzará en agosto de este año y se extenderá por alrededor de 8 meses, de manera que la central podría iniciar sus operaciones comerciales durante el primer semestre del 2013. La hidroeléctrica Alto Renaico tendrá una vida útil de unos 30 años, período al término del cual la central será entregada a la Asociación de Canalistas, la que evaluará la opción de mantener la operación, modernizar o dejar de operar la mini-central.

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